La alcaldesa de Montilla, Rosa Lucía Polonio, ha ofrecido al obispo de Córdoba, Demetrio Fernández, la colaboración del Ayuntamiento en los actos que se deriven del próximo nombramiento de San Juan de Ávila por parte del Vaticano como ‘Doctor de la Iglesia’. Esto ha ocurrido durante la visita institucional que ha dispensado el prelado al Consistorio montillano. “Le hemos hecho este ofrecimiento al igual que ya hicimos el pasado año con motivo de la celebración del Año Jubilar dedicado a San Francisco Solano; sabemos que el doctorado de San Juan de Ávila va a tener una gran repercusión para Montilla, ya que el santo, que acabó sus días en la localidad, tiene muchísima vinculación con nuestra ciudad. El Ayuntamiento de Montilla tiene que estar en esa celebración y en la acogida a todos los peregrinos que se acercarán hasta nuestro municipio”, ha apuntado la regidora.

La alcaldesa ha destacado asimismo que durante su reunión con el obispo “también hemos hablado del estado de nuestro patrimonio eclesiástico, que a todos nos preocupa; fundamentalmente de San Agustín, con ocasión del arreglo de la residencia anexa y del entorno. Hemos estado de acuerdo en que debemos de unir fuerzas la Administración y la Iglesia para que ese patrimonio no se pierda. También en ello hemos puesto de manifiesto nuestro compromiso de trabajar conjuntamente”, ha resaltado Rosa Lucía Polonio.

Por su parte, el obispo ha anunciado que el Vaticano ha elevado la iglesia de la Encarnación, donde se guarda el sepulcro del santo, a rango de basílica por decreto del Papa Benedicto XVI. “Los peregrinos que se acerquen para conocer dónde pasó sus últimos años el próximo Doctor de la Iglesia se acercarán a una basílica”, ha destacado. Demetrio Fernández ha resaltado asimismo que Montilla acogerá mañana un encuentro de los jóvenes de la Diócesis de Córdoba –unos 800- que acudirán al próximo Encuentro Mundial de la Juventud que Benedicto XVI celebrará en Madrid en verano. “El objetivo es que los jóvenes cordobeses conozcan mejor a este San Juan de Ávila que da nombre universal a esta ciudad”, ha indicado el obispo, quien ha anunciado que invitará al Papa a visitar Montilla, “donde sabe que murió el que es el patrón de los sacerdotes diocesanos y que va a engrosar ese pequeño grupo de doctores que tiene la Iglesia, que son sólo 33”.

Demetrio Fernández también ha informado de que ha traído de Roma parte de las reliquias del santo. “La Diócesis de Córdoba respondió a un requerimiento del Vaticano en 1894 para extraer reliquias del sepulcro y llevarlas a Roma. Terminados los distintos procesos de beatificación, canonización y doctorado, se ha considerado prudente devolver las reliquias al santuario. Estas reliquias están destinadas a ser itinerantes por todo el mundo dentro de un relicario, ya que la declaración como Doctor de la Iglesia va a traer consigo una resonancia en toda la Iglesia muy importante de este santo, dado que doctores de la iglesia sólo hay 33, y uno de ellos es el que murió en Montilla en el año 1569”, ha explicado el prelado.

Tanto el obispo como la alcaldesa han insistido en que Montilla será una marca de origen de San Juan de Ávila para el mundo entero, que supondrá la llegada a la ciudad de multitud de peregrinos e investigadores. Demetrio Fernández ha declarado haberse sentido muy sorprendido de que ya hayan llegado peticiones con respecto a las reliquias procedentes de países de todos los continentes. “Las reliquias irán de diócesis en diócesis y de país en país”, ha añadido. El obispo ha informado de que “entre esas reliquias que he traído de Roma están partes de huesos del santo como la clavícula y el esternón y su propio corazón, además de un cálculo renal”.